Controles de precios y pena de muerte: lecciones desde la Antigua Grecia

aristoteles.jpgAtenas dependía de las importaciones de cereales para alimentar a su población. Ocasionalmente, cuando había una caída en la oferta de cereales en el mundo antiguo, los precios tendían a crecer rápidamente. El gobierno ateniense estableció un control de precios para evitar el encarecimiento de los cereales. Conformó un ejército de inspectores de cereales (Sitophylakes), que tenían como objetivo vigilar el cumplimiento del control de precios. Aristóteles describe las funciones de estos inspectores como: “observar que el precio al que se venden los cereales es justo, que los molinos vendan las harinas a un precio proporcional al costo de los cereales, que los panaderos vendan el pan en proporción al precio del trigo, que el pan tenga el peso fijado por la regulación”.

El gobierno ateniense trató de hacer cumplir el control de precios utilizando todos los métodos a su disposición. Estableció la pena de muerte como sanción a la violación del control de precios, mecanismo que no dudaron en aplicar. Incluso, luego de un tiempo de instaurado el control, la pena de muerte se le empezó a aplicar a los inspectores de cereales para intentar hacer cumplir la regulación. Los historiadores describen como el control de precios en Atenas fracasó en su intento de evitar que la interacción entre la oferta y la demanda de los cereales determinara los precios. A pesar de las muchas muertes consecuencia de la aplicación de la regulación, el gobierno ateniense no pudo, en definitva, controlar los precios. ¿Algo que aprender de la Antiguedad?

Fuente: “Forty Centuries of Wage & Price Controls: How not to Fight Inflation”. Robert Schuettinger & Eamon Butler

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5 respuestas a Controles de precios y pena de muerte: lecciones desde la Antigua Grecia

  1. Sami Shiro dijo:

    “The charm of history and its enigmatic lesson consist in the fact that, from age to age, nothing changes and yet everything is completely different.” Aldous Huxley, 1894-1963

  2. Parece que una de las cosas más difíciles para los seres humanos es “aprender” de la historia. En el caso de los controles de precio, la historia de fracasos es larga y siempre el gran perjudicado es el consumidor.

  3. Ronald dijo:

    Disculpa la molestia, podrías publicar información parecida pero sobre la caja de conversión? sus orígenes, los pro y contras, los fracasos…. Gracias

  4. Este enlace http://www.bccr.fi.cr/ndie/Documentos/EC-22-1997.PDF te lleva a un documento interesante que describe la caja de conversión y las ventajas y desventajas

  5. carmen dijo:

    quisiera saber relatos cuentos relacionados a la antigua grecia especificamente LECCIONES DE LA ANTIGUA GRECIA gracias

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